¿Porque los mapas digitales están sustituyendo los clásicos mapas en papel de las estaciones de esquí?

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Para la mayoría de los esquiadores, las estaciones de esquí no son grandes extensiones de campo abierto a explorar, donde moverse dentro de su dominio recuerda bastante a un sistema de transporte público, ya que, si deseamos ir del punto A al punto B, simplemente tenemos que saber qué pistas y remontes nos llevarán hasta allí, teniendo presente siempre los horarios de funcionamiento, y si hay algún remonte o pista cerrada.

En este contexto, los detalles topográficos del terreno tienen menos importancia, y se comprende porque los mapas de las estaciones de esquí han estado tradicionalmente basados en modelos artísticos que de una manera bastante realista representan la estación en un formato 3D. Y donde la parte topográfica realmente crítica, la correspondiente a la pendiente y desnivel de las pistas, se representa mediante un sistema de codificación por colores que todos los practicantes conocemos, y mostrando la altura en la parte superior e inferior de los remontes.

Sin embargo, en la era actual de los mapas digitales y las nuevas tecnologías, el uso solo de este tipo de mapas en papel, sin ningún tipo de interactividad, empieza a no ser la mejor opción, ya que hay soluciones digitales que no solo se han adaptado a estas necesidades singulares, sino que aportan muchos otros beneficios, tal y como describo a continuación:

#1 Reducir el uso de papel. Sostenibilidad. 

Reducir el consumo de papel contribuye al mantenimiento y mejora del medio ambiente, así como en la lucha contra el cambio climático que tanto está afectando al sector. Si las más de 3.000 estaciones de esquí que hay en el mundo optaran por la supresión del papel, reduciríamos cada año más de 100 millones de folios, que al final son de un único uso, y difícilmente se acaban reciclando.

#2 Modificables en cualquier momento.

La información digitalizada puede ser modificada en cualquier momento y desde un solo lugar (típicamente un backend privado que actúa como Sistema de Información Geográfica (GIS)). Una vez los mapas son modificados, se realiza una nueva copia de los mapas originales, y todos los usuarios que los estén usando ven actualizada la información en tiempo real. Este simple gesto a nivel digital, en el mundo offline y del papel supone desechar todos los mapas impresos, volverlos a imprimir y redistribuirlos en distintos puntos de recogida. Proceso que como mínimo se repite una vez cada principio de temporada.

Ejemplo de backend privado tipo Sistema de Información Geográfica (GIS)

#3. Sin almacenamiento. Distribución óptima ‘contactless’.

Los mecanismos de distribución de los mapas digitales son más efectivos y eficientes al no ser necesario ningún tipo de almacenamiento físico, ya que el acceso se produce de forma simultánea por varios usuarios a la vez a través de sus propios dispositivos móviles, tabletas u ordenadores. La capacidad de distribución es prácticamente ilimitada con un servidor online debidamente dimensionado, y el hecho que el usuario pueda consultar los mapas a través de su propio dispositivo electrónico, se reducen contactos innecesarios dentro de la estación, contribuyendo por ejemplo a mantener la distancia social requerida debido al covid.

#4. Imprimibles. Impresiones justas

En caso que la versión online no sea suficiente, los usuarios pueden imprimirse copias exactas del mapa digital original en cualquier momento. Un ejemplo sería querer tener una versión del mapa papel si hay posibilidades de quedarse sin cobertura o batería en algún momento. En todo caso, esta impresión iría a cargo del propio usuario y no de la estación, y también es una manera de reducir contactos.

Printed resort map Skitude
Mapa digital impreso en papel

#5. Ahorro en costes.

Queda claro que apostar por la digitalización de los mapas, y reducir el número de impresiones de mapas en papel, no solo es más sostenible, sino que genera un ahorro en costes a tener en cuenta. El ahorro puede ser mayor o menor en función si la decisión es suprimir totalmente el papel impreso, o simplemente empezar a reducirlo incentivando que los esquiadores y entusiastas de la montaña accedan a los mapas a través de su propio dispositivo móvil, vía App o Web de la estación.  

#6. Multidispositivo. Promoción mejorada.

Los mapas digitales son accesibles a través de múltiples dispositivos, adaptándose a los distintos formatos de pantalla, así como a los distintos mecanismos de interacción (táctil, ratón o teclado). Por un lado, los usuarios pueden acceder a los mapas a través de sus propios dispositivos móviles, lo pueden compartir con familiares y amigos de manera fácil, o directamente acceder a través de pantallas táctiles y televisores distribuidos en enclaves clave de la propia estación, incluyendo recepciones de hoteles y restaurantes. 

Mapas 3D disponibles para dispositivos móviles, páginas web y pantallas táctiles

#7 Interactividad. Ideal para enlazar con fichas de pistas, rutas, servicios y negocios locales

Desde el punto de vista del usuario, una de las grandes ventajas de los mapas digitales es la interactividad. La interactividad permite por ejemplo poder enlazar desde los propios mapas las páginas web y de reserva de los hoteles, restaurantes o tiendas de alquileres que hay alrededor de la propia estación, y se encuentran representados en el propio mapa. Así como las fichas técnicas descriptivas de las pistas y rutas balizadas.

#8 Geolocalización. Mejor contextualización. Mayor seguridad.

Consultando los mapas digitales a través de un teléfono móvil, se puede utilizar la posición GPS para que uno mismo se ubique dentro del mapa, que otros te ubiquen también, y por tanto obtener una mayor contextualización que mejora sin duda la orientación y seguridad en pistas.

#9 Datos en tiempo real

La variabilidad del estado de apertura de las pistas y remontes hace que a menudo los mapas papel no sean útiles, o suficientes para el esquiador, siendo los mapas digitales los que pueden actualizar qué pistas y remontes están abiertas y cerradas en cualquier momento, además de poder acceder al parte de nieve, meteo, y webcams para una mayor información sobre el estado actual del entorno de la estación.

#10 Funcionamiento offline

A través de las aplicaciones móviles existe la posibilidad de descargar los mapas en tu propio smartphone, con lo que aunque pierdas la cobertura, y te quedes sin Wi-Fi o 4G, hecho habitual en entornos de montaña, no tendrás problema en consultar igualmente los mapas de la estación en modo offline. Mientras no tengas conexión a la red, únicamente no se actualizará la información que se alimente de datos en tiempo real.

#11 Visualizaciones en 3D más realistas y atractivas

Los clásicos pictogramas hechos a mano se pueden modernizar a través de tecnologías de visualización en 3D que consiguen entornos igualmente atractivos y entendibles para el esquiador principiante y medio, pero al mismo tiempo están basados en topografías reales que los hacen más interesantes también para los esquiadores más expertos. Y es que a menudo interesa tener un grado de detalle más alto para poder realizar fuera pistas con un mejor conocimiento del terreno, y los entusiastas de la montaña que hacen rutas de esquí de montaña, raquetas, o hiking en verano, en general ignoran los remontes y pistas ya preparadas.

Ejemplo de un mapa 3D de una estación de esquí en invierno y verano

La contribución de Skitude al sector.

Desde un principio, cuando en 2012 nos propusimos empezar a conectar a esquiadores y entusiastas de la montaña a través de la Aplicación Móvil Skitude, vimos que era fundamental que la aplicación incorporara una nueva tipología de mapas basados en tecnologías móviles que mejoraran la orientación y seguridad en pistas, ya que los tradicionales mapas en papel basados en pictogramas carecen de la capacidad de contextualizar al usuario cuando este se encuentra en pistas, y no son suficientemente realistas a nivel topográfico para las necesidades de los esquiadores más expertos.

En este sentido, por un lado Skitude cuenta con una importante comunidad de esquiadores que proporciona datos geolocalizados, y del otro dispone de un equipo de expertos en diferentes técnicas de mapeo que han hecho posible que en la actualidad la aplicación Skitude integre más de 2.500 mapas 3D de estaciones de esquí de todo el mundo, a través de los cuales no solo se pueden acceder a toda la información contextual de manera interactiva, sino que el usuario también puede visualizar sus descensos registrados con el tracker GPS.

Skitude App: Más de 2.500 de estaciones con mapas digitales con visualización de descensos en 3D

Por otro lado, hace tiempo que las mismas estaciones de esquí, y la propia comunidad, nos animaron a seguir desarrollando esta nueva generación de mapas, llevándolos más allá del propósito inicial con Skitude App, y actualmente Skitude ofrece una solución de mapas digitales para estaciones de esquí y destinos de montaña de las más completas y competitivas del mercado, con decenas de estaciones a nivel internacional confiando en nosotros:

  • Mapas interactivos 3D Invierno y Verano (Web y App): Los mapas 3D interactivos facilitan vistas realistas de 360 ° de todo el dominio, tanto en invierno como en verano. Este formato, accesible a través de la web y las aplicaciones móviles, facilita una consulta más rápida de los servicios ofrecidos a los visitantes y potencia la interacción antes y durante toda la estadía.
Summer 3D map Skitdue desktop
Mapa 3D Verano Skitude para ordenador
  • Mapas interactivos 2D (Web y App): Alternativamente o complementariamente al 3D, convertimos el mapa de pistas clásico en un mapa 100% digital e interactivo para todos los medios digitales (aplicación, web, pantallas). A través de él se puede buscar, filtrar y obtener datos de cada instalación y punto de interés, consultar el estado de los remontes y pistas en tiempo real, y localizarte en el mapa incluso sin conexión a internet.
                                   Ejemplo del Mapa Interactivo 2D de Grandvalira powered by Skitude

  • Mapas papel 2.5D: Mapas creados a partir de la digitalización 3D real del entorno montañoso de la estación. Estos mapas son un sustituto claro a los mapas basados en pictogramas realizados a mano, con la ventaja que es mucho más fácil y económica su modificación y sincronización con el resto de mapas digitales que configuran toda la solución. Mapa que ofrece una vista muy realista de la estación, donde el visitante reconoce y localiza fácilmente los elementos y servicios básicos. Este mapa se integra en la página web de la estación, App, y opcionalmente se realizan las impresiones que convengan para su distribución manual en la propia destinación. 
  • Navegador GPS con audioguiado (App): ¿Cuánto tiempo voy a tardar en llegar al restaurante que hay en la cima? ¿Qué pistas y remontes debo tomar? el sistema de navegación GPS de Skitude es un servicio de orientación innovador que construimos bajo petición de estaciones de esquí que tengan un dominio esquiable suficientemente grande y complejo que requiera de este asistente virtual. El servicio es accesible a través del móvil, y contribuye a aumentar la seguridad y orientación en la montaña.
Ejemplo de App con Navegador GPS con audioguiado powered by Skitude
  • Pantallas táctiles de gran formato: Pantallas táctiles integradas en muebles ideales para oficinas de turismo, hoteles, etc. donde mostrar los mapas interactivos 3D del entorno inmediato durante todo el año.

Conclusiones

Los beneficios de reducir el uso de los clásicos mapas en papel basados en pictogramas, en favor de las nuevas tecnologías y mapas digitales para estaciones de esquí, son claros, y el futuro en este ámbito pasa sin duda también por un proceso de transformación digital que temporada tras temporada se va acelerando gracias a que hay proveedores especializados como Skitude que ofrecen soluciones muy completas y competitivas para esquiadores, entusiastas de la montaña, y los propios gestores de la estaciones de esquí y destinos de montaña.

Publicado por

Marc Bigas

Marc Bigas

Skitude CEO & Co-founder
Esquiador y cofundador experimentado con un historial demostrado de trabajo en la industria de servicio y tecnología de la información durante más de 15 años.